4Gスマホ、今買っても大丈夫!?

現在、モバイル回線は4G回線から5G回線へと移り変わり始めている真っ最中です。
各回線キャリア共に5Gサービスの整備具合をしきりに宣伝していますし、格安SIMさえ5Gサービスを売りにしたりしています。そこで不安になるのが5G非対応スマホの存在です。
マイネオの端末ショップでも5G対応スマホと4G専用スマホが入り混じっており、最近では比較的安い5Gスマホも並んでいるとはいえ安価帯はほとんど4G専用です。
では、今4G専用スマホを買ってもすぐ使えなくなったりしないのでしょうか?そんな4Gスマホに対する疑問について解説します。

実は前世代の3Gもまだ停波していない!

4G停波の話をする前に、まずはその前世代のモバイル回線である3Gの話をしましょう。
日本ではキャリア各社が2001〜2002年に3Gサービスを開始しました。
そして4Gサービスが2012年頃から始まって徐々に3Gから4G(LTE)への移行が進み現在に至ります。
もちろん現存するスマホのほとんどは4Gに対応しており、一般向けの3G専用スマホはもはや化石のような存在です。
そして、その3Gの電波ですが、2021年現在まだドコモ・au・ソフトバンクともに停波していません。3Gの停波はドコモが2026年、auが2022年、ソフトバンクが2024年を予定しています。
つまり4G停波どころか大昔の3Gもまだ停波していないのですね。

4G停波は2030年以降?

ですので、2012年ごろに商用スタートした4G回線がこの先数年程度で使えなくなるということはほぼ考えられません。
3Gのサービス期間に倣えば2030年ごろまでは継続すると思われますが、将来のことは何とも言えません。
しかし、現在はモバイル回線も重要なインフラの一つと認識されています。
ほぼユーザーのいない一般向け3Gをここまで引っ張ったように、サービスインした電波網を企業の一存でおいそれと停波することはできない、そんな社会的責任を回線キャリアは負っています。
楽天モバイルを見ると5Gエリアの整備はほとんど手が付かず、今も一生懸命4G回線の設備を日本全国に設置している最中でもあります。
4G電波網についても、少なくとも今購入するスマホ端末の寿命よりはずっと長く生きることでしょう。

スマホ選びは4G専用でもOK!でも5G対応のほうが高スペック

以上のように4Gが使えなくなる未来はしばらく来ませんので、5G回線を使うという明確な目的がない限り、将来を見据えて高価な5G対応スマホを買わなければならないということはありません。
ただし、4G専用/5G対応を決めるのはスマホ内のモデムチップの種類ですが、スマホは省スペースのために一つのチップにCPUやGPU・モデムなどを組み込んだひとまとめのSoC(System on a Chip)として基板に実装しています。
そしてSoCを作っているメーカーは、当然ながら高性能なCPUを搭載するハイエンドSoCには5Gモデムを採用し、安価なローエンドSoCには価格を下げるために4Gモデムを採用するので、基本的には4Gスマホは低〜中性能、5Gスマホは中〜高性能という分かれ方になります。
よって、ハイスペックなスマホが欲しい方は自ずと5G対応スマホを選ぶことになるでしょう。
もっとも、最近では中の下クラスのSoCにも5Gモデム搭載モデルが登場し始めており、安価ながら5G対応を果たしています。
もう1〜2年すればローエンドまで5G対応が浸透するかもしれません。

もちろん5Gは快適!最近では地方都市でもカバーエリアが拡大中

ここまで5G対応は必須ではないことを説明しましたが、それは5Gに意味がないということではありません。
5G回線は単に高速なだけでなく通信遅延(レイテンシ)も少なく、5G経由で低遅延が求められるeSportsまでできるほどです。
5G対応の端末・回線でカバーエリアに入るとさすがに体感できるほどに快適です。
動画サイトを見ても単にダウンロード完了が早いだけでなく、画面表示や動画再生の始まるまでが既に早いのです。
大容量通信だけでなくネットの普段遣いから快適になるので、生活圏内の5Gカバー率が高い環境にいるならば5G対応端末を指名買いする価値は十分にあるでしょう。
最近では地方都市でも中心部から5Gのカバーが少しずつ広まっています。
さすがにご家庭で5G電波を安定して掴めるようになるまではまだ時間がかかるでしょうが、そろそろ端末側の準備をしておくというタイミングとしても悪くはないと思います。

マイネオも5Gサービス提供中!しかも初回6ヶ月間無料!

格安SIMであるマイネオでも5Gのサービスは既に開始しています。
しかも月額料金たった220円のオプションですので、近くにカバーエリアがなければオプションを外すだけで済みますし非常に気軽に5Gを体験できます。
さらには現在キャンペーン中であり、5Gオプションを初回申し込み時にオプション料金が6ヶ月間も無料になります!
格安SIMでも5Gを使いたい!という欲張りな方にはマイネオがぴったりです。
公式端末ショップには動作確認済み5Gスマホもたくさん販売していますので、マイネオ回線と一緒にどうぞ。

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